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David Remazeilles
© David Remazeilles

Blaye, la cittadella di Vauban e molto altro ancora...

Blaye è un'impressionante cittadella progettata da Vauban. Ma non è tutto: qui l'estuario occupa tutto questo grande spazio e disegna una città piena di sorprese.

La Citadelle di Vauban

Il famoso Orlando di Roncisvalle è davvero sepolto a Blaye? In ogni caso, in assenza di prove dalla tomba, ci rimane almeno la cittadella di Blaye, opera di Sébastien Le Prestre, marchese di Vauban, che di per sé vale assolutamente la pena. Non è lì per caso: i romani e poi i duchi d'Aquitania, che vi avevano il loro castello, avevano già avvistato questo luogo dove una rupe di 35 metri domina l'estuario. Tanto che quando si trattò di bloccare l'ingresso dell'estuario, fu qui che Vauban installò le sue fortificazioni. Nel 1685, il castello dei duchi d'Aquitania fu mantenuto e integrato nella cittadella e il borgo medievale fu raso al suolo per costruire questi 38 ettari di mura che divennero una piccola città di guarnigione. 
Oggi ce n'è per tutti i gusti: per gli amanti dell'arte militare che ammirano l'intelligenza di questa costruzione dove ogni muraglia ne protegge un'altra, per gli appassionati di siti maestosi dove le acque di questo piccolo mare che è l'estuario vengono ad accarezzare la base delle mura, o semplicemente per gli amanti delle fortificazioni.

Citadelle de Blaye - David Remazeilles
©David Remazeilles


Il chiavistello dell'estuario

Ma il "chiavistello dell'estuario" non è solo la Cittadella. Altre due serrature bloccano l'ingresso. Dall'altra parte del fiume, a Medoc, c'è il Fort Medoc a Cussac. Una cittadella di dimensioni più modeste, se non altro perché invece di essere costruita su un promontorio, è costruita su una palude. Quindi non c'è quel labirinto di passaggi sotterranei che rende la Cittadella così affascinante.
E poiché questi due forti non erano sufficienti a coprire l'intero fiume, largo 3 km, in questo punto, un terzo è stato costruito su un'isola instabile che ha dovuto essere rinforzata per costruire il Fort Pâté, l'ultima fortificazione di questo trittico ora classificato dall'UNESCO come Patrimonio dell'Umanità con tutte le opere di Vauban

Blaye - David Remazeilles
©David Remazeilles


La strada della Corniche

Provenendo da Bordeaux, la strada della Corniche celebra l'unione tra la pietra, con cui sono costruite le case troglodite che la costeggiano e il fiume, che alimentava i pescatori che vi abitavano. Da allora i pescatori non ci sono più, ma lungo i 12 chilometri di strada c'è un'atmosfera quasi tropicale: il fiume riduce le variazioni di temperatura, soprattutto perché la scogliera bianca riflette i raggi del sole e protegge dai venti più freddi. Questa impressione di atmosfera piratesca può essere completata andando a visitare le isole ormai deserte dell'estuario: Patiras, Bouchaud e Nouvelle sono raggiungibili dalle navi. L'arcipelago più grande della Francia si trova di fronte alla fortezza... molliamo gli ormeggi!

 

La grotta Pair-non-Pair

È una delle più antiche grotte preistoriche ornate scoperte (1881) ed è l'unica in Gironda. Sebbene le sue condizioni di accesso siano limitate, è meno probabile che sia chiusa al pubblico rispetto alle altre, poiché i disegni che decorano le sue pareti sono incisi piuttosto che dipinti. L'uomo che ha scoperto questa grotta, François Daleau, ha trascorso 30 anni della sua vita estraendo meticolosamente 15.000 utensili e 6.000 ossa dalla grotta. Va detto che è stata occupata per un periodo di quasi 40.000 anni, prima dai Neanderthal, poi dai Sapiens: una sorta di residenza di famiglia. 

 

Costa di Blaye e gastronomia 

Blaye è anche conosciuta per i suoi vigneti. Qui abbiamo tre denominazioni. La più diffusa: "Blaye - Côte de Bordeaux", che alterna il rosso e il bianco secco. Poi, la "Côte de Blaye", un vino bianco secco coltivato su un singolo ettaro. E infine la denominazione "Blaye", riservata ai rossi coltivati da quindici châteaux su soli 37 ettari. Una diversità di nomi che fa eco anche a una grande diversità di terreni

Vignoble de Blaye
©David Remazeilles

 

SUGGERIMENTI:

  • Puoi degustarli presso la Maison du Vin de Blaye, 12 cours Vauban, o durante le giornate porte aperte a metà aprile.
  • Per mangiare un boccone: Le Karma prepara cibo tradizionale con un tocco di originalità.
  • Le Gavroche: un po' lontano dal porto, uno degli indirizzi emblematici della città per piatti con un tocco gastronomico.